Un des «Beatles» de Daesh plaide coupable de complicité d’enlèvement et de meurtre – NOUVELLES RECENTES

Ils sont jugés aux Etats-Unis car Londres ne voulait pas le faire et les a déchus de leur nationalité britannique. L’un des membres de la bande de ravisseurs de Daesh baptisée les « Beatles » a plaidé coupable jeudi de complicité dans les enlèvements et les meurtres d’otages occidentaux, dont quatre Américains, devant un tribunal fédéral aux Etats-Unis.

Alexanda Kotey, 37 ans, plaidait jusqu’ici non-coupable devant le tribunal d’Alexandria, près de Washington, aux côtés d’El Shafee el-Sheikh, 33 ans, un autre des quatre membres du groupe de kidnappeurs. Ils sont notamment accusés d’être impliqués dans les meurtres des journalistes américains James Foley et Steven Sotloff, tués en 2014, et celui des travailleurs humanitaires Peter Kassig et Kayla Mueller.

Alexanda Kotey a répondu « oui » au juge TS Ellis qui lui avait demandé : « Plaidez-vous coupable librement et volontairement parce que vous êtes en fait coupable de ces accusations ? ».

La peine de mort abandonnée

En reconnaissant sa culpabilité, il a renoncé à son droit à un procès et encourt plusieurs peines de prison à vie sans droit à une libération anticipée. Il a aussi passé un accord avec le gouvernement pour fournir toutes les informations en sa possession sur ses actes en Syrie.

L’accusé, né à Londres, s’est exprimé en anglais. Les familles des quatre victimes américaines étaient présentes dans la salle d’audience. Le représentant de l’accusation, Dennis Fitzpatrick, a indiqué qu’elles étaient d’accord avec ce changement de stratégie de défense.

Alexanda Kotey et El Shafee el-Sheikh ont été extradés aux Etats-Unis depuis l’Irak en octobre 2020 pour comparaître devant la justice américaine. Ils avaient été capturés en janvier 2018 par les forces syriennes kurdes, puis remis à l’armée américaine en Irak.

Leur extradition aux Etats-Unis n’a été rendue possible qu’après que les autorités américaines eurent assuré à Londres qu’elles ne requerraient pas de condamnation à mort dans cette affaire.

« Task Force 8-14 »

Alexanda Kotey et El Shafee el-Sheikh appartenaient à la cellule surnommée les « Beatles » par leurs otages, en raison de leur accent britannique. Les deux hommes ont grandi au Royaume-Uni, où ils se sont radicalisés avant de rallier Daesh en Syrie en 2012. Ils sont accusés de l’enlèvement d’otages américains, européens, japonais et syriens de 2012 à 2015, et d’avoir torturé et tué leurs victimes, notamment par décapitation. Les vidéos des assassinats, diffusées par Daesh à des fins de propagande, avaient choqué le monde entier.

Les deux hommes auraient notamment supervisé les lieux de détention des otages et coordonné les négociations de rançon par e-mail. Ils auraient aussi été impliqués « dans des faits répétés de violences physiques et psychologiques contre des otages », selon la justice américaine.

Le chef présumé de la cellule, Mohammed Emwazi, surnommé « Jihadi John », a été tué dans une frappe aérienne américaine en Syrie en novembre 2015, tandis que le quatrième « Beatle », Aine Davis, est détenu en Turquie après avoir été reconnu coupable de terrorisme en 2017.

L’opération de l’armée américaine au cours de laquelle le chef de Daesh, Abou Bakr al-Baghdadi, avait été tué en octobre 2019, était baptisée « Task Force 8-14 » en référence à la date d’anniversaire de Kayla Mueller.

La jeune humanitaire travaillait avec le Danish Refugee Council quand elle a été enlevée à Alep, dans le nord de la Syrie, en août 2013. Selon ses parents, elle a d’abord été torturée par ses geôliers puis a été remise fin 2014 à Baghdadi, qui l’aurait violée à de nombreuses reprises avant de la tuer.

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