Au moins sept morts dans les inondations à New York, selon la police – NOUVELLES RECENTES

Au moins sept personnes ont péri dans les inondations survenues dans la nuit de mercredi à jeudi à New York dans le sillage de l’ouragan Ida, ont annoncé des sources policières.

Kathy Hochul, la gouverneure de l’Etat de New York, et Bill de Blasio, le maire sortant de la capitale économique et culturelle américaine, ont décrété l’« état d’urgence », suite à ces inondations massives qui concernent potentiellement quelque 20 millions d’habitants.

Un « événement météorologique historique »

Des trombes d’eau se sont abattues sur New York dans la nuit de mercredi à jeudi au passage des restes de l’ouragan qui, après avoir frappé le Sud des Etats-Unis, a semé tornades et inondations historiques dans le Nord-Est du pays.

Bill de Blasio, le maire sortant de la métropole, a déploré dans un tweet un « événement météorologique historique », décrétant également « l’état d’urgence » dans sa ville.

Des centaines de vols ont été annulés dans les aéroports new-yorkais de Newark, LaGuardia et JFK.

D’après le service météorologique national (National Weather Service), cet état d’urgence en raison d’inondations soudaines est une première dans l’histoire de la mégapole, déjà frappée en octobre 2012 par l’ouragan Sandy.

Des trombes d’eau sont tombées à partir de 21H30 (01H30 GMT) sur New York, où selon plusieurs vidéos tweetées par le NWS des rues ont été inondées dans les arrondissements de Brooklyn et du Queens, rendant la circulation automobile impossible.

« Ne conduisez pas sur des routes inondées »

« Ne conduisez pas sur des routes inondées. On ne sait rien de la profondeur et c’est trop dangereux. Faites demi-tour et ne vous noyez pas ! », a exhorté le service météo.

D’impressionnantes tornades ont été observées en Pennsylvanie, dans le New Jersey et dans le Maryland. Pluies et vents très violents ont également balayé le comté de Westchester, au nord de New York, avec nombre de sous-sols de maisons inondés en quelques minutes. Des photos obtenues par l’AFP montrent des sous-sols et rez-de-chaussée d’habitations avec au moins 50 cm d’eau, ruinant meubles, tapis, vêtements et jouets.

L’état d’urgence aussi décrété dans le New Jersey

Dans le New Jersey, frappé par des pluies torrentielles, l’état d’urgence a été déclaré par le gouverneur Phil Murphy.

Outre New York et sa région, Philadelphie a également été placée sous alerte tornade. « Abritez-vous MAINTENANT. Les débris volants seront dangereux pour ceux qui ne sont pas mis à l’abri », a tweeté Notify NYC, un programme de communications d’urgence de la ville de New York.

Une scène surréaliste s’est déroulée à Flushing Meadows, où la pluie a balayé un court de tennis pourtant bien couvert, provoquant l’interruption d’un match du deuxième tour de l’US Open entre le Sud-Africain Kevin Anderson et l’Argentin Diego Schwartzman. L’eau est passée par les quatre coins du toit rétractable de la salle, mis en place en 2018 pour précisément permettre aux matchs de se jouer en dépit de la pluie.

New York déjà touchée il y a quelques jours

Fin août, New York et sa région avaient déjà été touchées par l’ouragan Henri. Les intempéries, le 21 août, avaient mis fin prématurément au grand concert donné à Central Park, censé symboliser le retour à une vie plus festive après la pandémie de coronavirus.

L’ouragan Ida, rétrogradé en cyclone post-tropical, a amené dans son sillage de fortes pluies, qui ont provoqué d’importantes inondations sur la côte Est des Etats-Unis.

« Le cyclone post-tropical Ida apporte de fortes pluies généralisées et des crues soudaines pouvant représenter un risque mortel le long et près de sa trajectoire », a précisé le National Hurricane Center.

Ida devrait ensuite continuer sa route vers le nord et se diriger vers la Nouvelle-Angleterre jeudi.

Biden en Louisiane vendredi

Le président Joe Biden se rendra vendredi en Louisiane, où l’ouragan Ida, qui y a touché terre dimanche, a détruit de nombreux bâtiments et privé d’électricité plus d’un million de foyers.

Les ouragans sont un phénomène récurrent dans le Sud des Etats-Unis. Mais le réchauffement de la surface des océans contribue à rendre les tempêtes plus puissantes, alertent les scientifiques.

Elles font notamment peser un risque de plus en plus important sur les communautés côtières victimes des phénomènes de vagues-submersions amplifiés par la montée du niveau des océans.

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